媽媽怎麼了?


我的母親今年83歲,兩年前,十多年不見的哥哥來找我們,媽媽當時好開心,她以為哥哥要接她去住,但是,哥哥只是來借錢的。

當時,哥哥每天都來,媽媽也開心了幾天,當哥哥問媽媽有沒有錢可以支援他後,媽媽叫他不要再來了!

私底下哥哥還是找我借錢,我拿了一些錢給他,並且告訴他:「媽媽我會負責,你不要再來了!」,我不想讓媽媽看見她而失望難過,況且他的出現都只是來借錢。

我結婚後,媽媽就一直跟著我住,因為哥哥早就不知去向,偶而出現都是來借錢。媽媽很疼哥哥,所以就算去借錢都會給哥哥,我則要負擔還錢的責任,但是媽媽心裡還是希望跟哥哥住,因為她覺得「養兒防老」,兒子才是他的希望,她還常說我不是她家的人,她老了不會跟我的。

我結婚三十年了,媽媽跟我也住在一起三十年了,但她都覺得這不是她的家,她將希望放在兒子和孫子曾孫身上,但他們一個都沒來看她。

以前,媽媽是個很喜歡出門的人,不管是找朋友或是去逛街,或是打打牌簽簽六合彩。奇怪的是,這兩年媽媽越來越不愛出門了,常常就坐在房間,或是躺在床上,活動力越來越少。她還會收集很多的衛生紙,放滿了床舖床墊下,將水果放在枕頭下,將垃圾放在衣櫥裏。以前她很愛吃巧克力,所以常買給她吃,可是她突然說:「我從來不吃黑的東西。」所以餐桌上看不見黑色的食物,香菇木耳我都不敢上桌,蛋糕也要翻一面,將烤黑的那一面藏起來。最糟的是說我和女兒偷了她的錢,說我們偷她的內衣內褲,讓我們不知道該怎麼辦?會盧很久,我們真的很無奈。

有些時候,吃過飯了,沒多久他又來找我說:「我還沒吃飯呢!」。甚至半夜不睡覺,到廚房開瓦斯要煮飯,或是出門說要買便當。所以我常常睡不好,還在門上加裝了一把鎖,從裡面上鎖,讓她無法開門,這樣我們也將自己鎖在屋內,但起碼可以睡覺了。

以前她很愛漂亮,手指甲都會擦上漂亮的色彩,還噴上香水,總是把自己裝扮得漂漂亮亮的。可是,現在她似乎變了一個人似的,不愛出門 不愛洗澡 不愛說話,但是對我卻和善多了,不像以前總是喜歡嫌棄挑剔我,但那個時候,她都不認識我,當我是她的朋友。

我真的覺得好疲倦,我無法外出,都在家裡看著她照顧她,一天二十四小時都要盯著她,怕有什麼閃失。女兒休假的時候,都會叫我出去走走,或是晚上下班回來,叫我去散步,我覺得自己的情緒越來越糟,越來越不快樂,我每天都跟他捆在一起,只要有一些聲音,我就整個人會跳起來,怕他發生意外。

看她越來越瘦,我也問自己:「我在乎的是什麼?」,感覺她的生命像是關不緊的水龍頭,一點一點的流失後,我感到好恐慌,我不知道我該怎麼辦才好!


美美:

你真的很不容易,在這樣的狀況下可以撐到現在,這是讓我感到佩服的,也是讓我感到心疼的。

妳與媽媽的關係很緊密,縱然媽媽有傳統婦女重男輕女的觀念,她期待的是兒子的照顧,所以對兒子的照顧和支援也是比較多,然而你卻無怨無悔的照顧她;甚至妳結婚了,還是帶著媽媽一起住。

當你承擔照顧媽媽的責任時,你有些什麼想法?是如何思考的,這是你自己的選擇還是你的義務?我會這麼問,是因為「選擇和義務」是不一樣的。若是「選擇」承擔時就會覺得較為心甘情願,也願意自己的選擇負責,但如果你認為是「義務」,那麼就沉重多了,也會質疑自己這「真的是自己的義務嗎?」,多了些無奈和不甘心。

我想,媽媽的身體狀況不是你的成績單,沒有人可以為你打分數,因為是你在照顧,你在辛苦,沒有人可以去評斷你,然而,你似乎對自己的要求是很嚴苛的,好希望可以做到完美是嗎?可是媽媽的健康和生命卻是你無法掌控的,這讓你感到好焦慮好擔心。

對你來說,看著媽媽的衰老,讓你的心很糾結,一方面是無能為力,一方面又感到擔心。你對媽媽的照顧,已經是盡心盡力了,但也需要學會接受事實的無法改變,這樣才不會讓自己困住。

在你信中的描述中,感覺到媽媽對哥哥有好大的期待,因為這個期待而撐了三十年,但是哥哥的出現,讓媽媽失落了,夢幻的氣球破掉後,她整個人洩氣了,再也撐不住了,媽媽有「老人憂鬱症」的症狀,似乎也伴隨著「失智症」,這個部份,你可以帶媽媽到醫院看醫生。

「失智症」的成因有可能是憂鬱造成的,也可能是血管的病變或是腦部老化,這需要醫生好好的診斷。「失智症」雖然不可逆,但是可以靠藥物做治療,控制病情不再繼續惡化,所以需要提早就診,不要讓病情越來越糟糕。

照顧媽媽的辛苦和膽顫心驚,讓你不快樂,睡不好,容易驚恐這等等,都有可能是「憂鬱症」的徵兆,所以你也可以請教醫生,讓醫生來協助你,評估你的狀況。有的人會說有「失智症」的人不辛苦,但是照顧「失智症」的人卻會很疲憊,因為沒有邏輯可循,沒有常規可參照,每天都會有不同的狀況發生,讓照顧的人疲於奔命,讓照顧的人健康情況越來越差,而失智症的病人卻還活得好好的。所以,你在照顧媽媽的時候,你也要照顧自己,照顧好自己的身心靈,要不然,你和媽媽共伴的狀況,會讓你陷落下去。

現在政府對失智的老人有一些福利措施,你可以參考看看,有些醫院有「全日照顧」「日間照顧」等等,也可以請領「重大傷殘手冊」,這樣就有一些補助的津貼,協求人手的照顧,這樣你才有辦法喘息,提供妳做參考,若有需要可以到鄉縣市的社會局尋找支援。

美美,你願意寫信來求助,對你來說是相當不容易,因為你是獨自撐了那麼長的時間,好不容易你願意開口求助,當你允許自己是脆弱的,這就是你很大的成長喔!

最後,還是希望你可以將自己照顧好,不要拖垮了自己的健康好嗎?

祝妳  順利 平安

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